El frontón que nunca existió

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El frontón que nunca existió

1 Comment 28 abril 2013

EL FRONTÓN QUE NUNCA EXISTIÓ

Jesús Goiri

El señor Goiri había nacido, en el barrio de Zorroza de Bilbao, el 11 de enero de 1891; fue palista profesional y debutó de delantero, en el Euskalduna de Bilbao, hacia 1909. En octubre de 1910, por motivo de una huelga, y acompañado por siete compañeros más, marchó contratado al frontón Central de Madrid. Fue la primera embajada de palistas que aterrizó en la capital de España. Por desavenencias familiares -la familia de su mujer pertenecía a la alta burguesía de Bilbao, y no les gustaba que fuese pelotari- se retiró, en la cancha bilbaina, el 29 de septiembre de 1917.

A partir del verano de 1922, Jesús se convirtió en empresario de frontones, siendo el primero de ellos el de El Retiro de Madrid. Ese verano los palistas del Euskalduna de Bilbao, Central de Madrid y Principal Palace de Barcelona estaban sin jugar por motivo de la huelga de octubre de 1921. Algunos palistas fueron contratados por la empresa del pequeño, y recién inaugurado, Euskel-Jai que estaba ubicado en la calle de La Esperanza de Bilbao. Aprovechando esta tesitura, el señor Goiri arrendó el frontón madrileño y contrató a algunos palistas, como los Txikito de Gallarta, Solozabal, Pérez…, entre otros. Pero la desgracia, en forma de lluvia, no acompañó a esa aventura ya que fue uno de los veranos más lluviosos de Madrid. El frontón era descubierto y la mayoría de las funciones tuvieron que ser  suspendidas o trasladadas al pequeño frontón Moderno (era cubierto), también, de la capital de España.

Jesús Goiri no renunció a ser empresario, pero pasó a serlo de frontones en los cuales actuaban señoritas raquetistas. Fue el precursor, en 1935, de la construcción del bonito frontón Txiki-Alai de Barcelona. Pero su idea era ser propietario de un hermoso frontón cuya ubicación estuviera en la parte elegante de la ciudad condal. Y comenzó la construcción de un bello y elegante frontón en el barrio de Pedralbes, probablemente, en aquella época, la parte más distinguida de la ciudad. Por conversaciones mantenidas con palistas que actuaban en aquellos tiempos en el Novedades, sabemos que era el frontón corto más elegante de la Historia.

Esa hermosa cancha no se pudo inaugurar, la guerra civil lo impidió. Goiri quedó desolado, su sueño y gran parte de su patrimonio se habían ido al garete. Pero esta construcción la salvo la vida. Jesús Goiri era una persona con ideas muy conservadoras y pertenecía a un partido político de derechas. Cuando comenzó la guerra civil fue hecho prisionero y acusado de tener conocimiento del levantamiento militar. Acusación muy grave en aquellos días, cuyas consecuencias hubieran sido nefastas para él. Para desmentir dicha acusación, puso como ejemplo la existencia del frontón Pedralbes. ¡Cómo iba a gastarse una gran cantidad de dinero en su construcción si hubiera sabido del inicio de la guerra! Ante tal argumento, no tuvieron otro remedio que retirar todos los cargos en su contra. El frontón que nunca existió le salvó la vida.

Pero su sueño se hizo realidad el 14 de agosto de 1941, En esa fecha, D. Jesús Goiri inauguró el frontón Condal; edificio, tanto por fuera como por dentro, de una gran belleza. Lo inauguraron palistas y su Intendente fue el gran Juan Gisasola (Begoñés I). Al cabo de un año, Goiri añadió al cuadro de Pala uno grande de raquetistas, lo cual hizo que Juan Gisasola dimitiera de su puesto de Intendente.

Goiri prosiguió su carrera de empresario, siempre en frontones de raquetistas. Lo fue del Madrid, del Chiqui -antiguo Txiki-Alai- Colón…, hasta el 25 de septiembre de 1961, fecha del cierre del Chiqui. Fue su última aventura como empresario. D. Jesús Goiri Pérez de Saracho falleció, en Bilbao, el 20 de noviembre de 1965. Ese día desapareció una de las personas que más hizo por una especialidad de la Pelota, hoy totalmente olvidada.

Jesús Azurmendi (Abril, 2013)

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Ecos de Pilotarien Batzarra

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Ecos de Pilotarien Batzarra

No Comments 21 abril 2013

        XXVIII PILOTARIEN BATZARRA, LA PUEBLA DE LABARCAn (ARABA)


Gogoan duzue Seguran 2012ko ekainean egin genuen Batzarra. Eta badakizue han erabaki genuela  2013ko batzarra, aurtengoa, Lapuebla de Labarcan (Araba) egitea, ekainaren 23an.


Urte hasieran Pilotarien Batzarreko Zuzendaritzako kide batzuek Lapuebla de Labarcara joan eta lagun-giroko bilera egin genuen hango alkatearekin.


Lapuebla de Labarcako udalbatzak adierazi digu erabat prest dagoela laguntzeko ekainaren 23an egingo diren ekintzen programa antolatzen. Programa laster jasoko duzue, urtekariarekin batera; urtekaria prestatzen hasiak gera. Gogoan izan eguna: ekainaren 23an.


                                XABIERRA (NAFARROA) TXANGOA


Ohiturari jarraituz, iazko abenduaren  3an Xabierren izan ginen Pilotarien Batzarreko eta Pilotarien Biltzarreko zenbait kide eta lagun Xabierko Frantziskori legezko bisita egitera joanda.


Eguraldia ondo portatu zen. Donostia aldekoak euri-txikitan atera  ginen, laster atertu zuen eta ostartean eman genuen eguna. Bueltan euria, baina pozik gentozen eta, inolako axolik ez! autobus barruan ez da bustitzen.


Xabierren, ohikoa. Aurrena Chez Gindano-ra, jakina. Urtero bezala, atarian topo egin genuen Nafarroako Gobernukoek –euren hamar d’erdietakoa eginda irteten– eta guk –hamaiketakoa egitera sartzen. Gu hamaiketakoa egiten ikusi eta baten batek pentsatuko zuen: “hauek zer jan behar dute bazkaritan? Askorik ez”. “Ez, zera,! Egon hadi!


Ondoren, meza basilikan, euskara eta gaztelania tartekatuta. Aurreko urteetako batzuk falta ziren eta mezatan gogoratu genituen. Eta iaz esan nizuena gogoan izan ote duzue inork? Hau esan nuen: “Hurrena joaten garenean, begiratu basilikako aldare nagusiaren gainean dagoen Xabierren irudiari eta, ea ez duen erakusten pilotarako ezker egokia?”


Erantzuna inork ere ez.


Bazkal aurreko berriketak eta baxoerdiak kontu kontari. Bazkari osasungarria eta ederra lagunarte jatorrean, hori da-eta kontua. Eta kantak. Iparraldeko eta zumaiarren bat non, han kanta.


Guztira 49 lagun izan ginen. Iparraldeko 20, 4 nafar eta gainontzekoak gipuzkoarrak. Ea datorren urtean nafar gehiago eta bizkaitar, arabar, eta errioxar pila etortzen den!


Cesar Gonzalez de Heredia Maruri

Pilotarien Batzarreko Lehendakaria

Reinuguración del frontón Odieta de Zumaia

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Reinuguración del frontón Odieta de Zumaia

No Comments 21 abril 2013

El 21 de abril del año 1963 se celebró en Zumaia la reinauguración del frontón Odieta (1888). Se había cubierto y cerrado (el rebote a 39,60 metros), y contaba con un graderío para más de 400 espectadores, y vestuarios.
Jugaron Atano III y Atano IV (Marcelino): 22 contra Artetxe I y Kortabitarte: 19. 

En la foto les acompañan: Antia (Alcalde), Garicano Goñi (Gobernador), Navas (Presidente Federación Española), ¿…? (Delegado de Deportes), Carmelo Balda (Presidente Federación Internacional) y el pelotari Etxabe IV, que aunque no jugó también se vistió de blanco. Los hermanos Artetxe I y Etxabe IV eran zumaianos.
El año 2007 se derribó la mayor parte del frontón Odieta, quedando reducido a un pequeño frontón, con frontis y 25 metros de pared izquierda y además descubierto.
Los zumaianos seguimos esperando ansiosos el poder contar de nuevo con un frontón cubierto y en condiciones, donde se pueda practicar la pelota en categorías de aficionados y profesionales.
 
Sobre Ganich Halsouet (Ganix Haltzueta)

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Sobre Ganich Halsouet (Ganix Haltzueta)

No Comments 20 abril 2013

SOBRE GANICH HALSOUET (Ganix Haltzueta)

Javier Cuadra

Aunque el nombre de Ganich Halsouet es ampliamente conocido en la literatura pelotística, lo cierto es que el desconocimiento de su persona es casi total entre nosotros, y apenas consideramos sobre él otra cosa que aquella carta dirigida a Edmond Blazy en 1926, en la que el senpertarra daba noticia de la “invención” de la chistera, obra, según nos contaba, de Jean Dithurbide, Ga(i)ntchiki.

Hace ya tiempo, ante un escrito publicado por José Agustín Larrañaga en Txik-txak con el título “Donamartia(Ver), llamé la atención en una sucesión de desordenados comentarios sobre el hecho de que entre los autores de letras utilizadas por Pantxoa eta Peio en su Lapurtar Koblariak (Ver) (2002) figuraba “Ganix Halsouet”.

Algo más diría ahora, siquiera para arrojar algo de luz –poca, muy poca- sobre una persona tan frecuentemente citada en las historias de la pelota y sobre la que tan pocos datos manejamos.

Ganich Halsouet (Ganix Haltzueta), nació el 15 de junio de 1875 en el barrio Amotze de Senpere (Saint-Pée-sur-Nivelle) y murió el 26 de setiembre de 1950.

Fue conocido por los sobrenombres de Oihanzaina y Donamarti, por razón, respectivamente, de su oficio (guarda forestal) y de la casa que habitaba.  domartia_grd

La casa Donamartia en Senpere

Actuaba frecuentemente como bertsolari, al igual que su hermano Piarres, aunque es fama que recibió alguna presión por parte de la administración del Estado –como guarda forestal era funcionario público-, no prohibiéndole, pero sí “aconsejándole” que no actuara en público. Al parecer, a esa circunstancia se debe que no tomara parte en el primer campeonato de bertsolaris de 1935, mientras que su frecuente pareja e íntimo amigo Matxin Irabola, también de Senpere, sí participó y logró el segundo puesto, tras el campeón Ignacio Eizmendi Basarri.

Ignoro a qué se debieran los “consejos” de sus superiores: si al mero hecho de que no se entendiera el bertsolarismo como actividad “honorable” para un funcionario público, o a alguna eventual “inconveniencia” en los pronunciamientos de Ganich

Se ha hablado, por ejemplo, en el caso de Matxin, de cierto desapego hacia lo “francés”. Matxin, no se olvide, se convirtió en una rara avis de Iparralde al cantar ante miles de personas en el Aberri Eguna de 1933. Participó también Matxin ese mismo año en la película Euzkadi de Teodoro Hernandorena, cuya única copia fue famosamente quemada por los franquistas al tomar Donostia. Y parece evidente que en todo ello influyera Hernandorena, importante personalidad política, bertsolarística y pelotística (Ver), puesto que él mismo había sido el organizador del dicho Aberri Eguna de 1933. Desconozco si en todo eso acompañaba, poco o mucho, Ganich a su amigo Matxin.

Por lo demás, valga apuntar ahora, pues precisamente a partir de la carta de Halsouet se convirtió en “nombre de la pelota”, que Irabola vivió sus últimos años y murió en la casa Kontienea, del barrio Olha de Senpere, de la que era originario Dithurbide Gantchiki.

[Durante tiempo pensé que el nombre de la casa era estríctamente “Olha- Kontienea”, tal y como Ganich menciona en la carta transcrita por Blazy. Lo cierto es que esa denominación responde a una fórmula más común en euskara en Iparralde que en Hegoalde: “Lapurdi-Sara” en lugar de “Lapurdiko Sara”, por ejemplo. Olha es el nombre del barrio donde está la casa Kontienea]

En la novela Piarres-I de Jean Barbier Nihor (1926), plagada de personajes auténticamente históricos, encontramos una serie de bertsos cantados por Matxin Irabola y Ganich Halsouet (Ver).

Juntos también, Irabola y Halsouet aparecieron en la película Au Pays des Basques (1930), con guión del luzean Gaëtan Bernoville. Un documental, éste,

que las diversas filmografías consideran, según diversos criterios, la primera película francesa rodada en exteriores, al tiempo que también la primera película en la que se escucha el euskara. Y es así que la primera vez que el euskara se escuchó en una película lo fue de la boca de nuestro Ganich Halsouet, uno de los primeros vascos grabados por una cámara.

Curiosamente, él, a quien el cinematógrafo eligió para iniciar la lista de vascos cuya imagen animada pasaría a la posteridad, sigue sin rostro para nosotros.

Au Pays des Basques-Champreux-2Au Pays Basque-Champreux-1

Dos carteles anunciadores de Au Pays des Basques de Champreux

La mayor parte de la información de estas deslavazadas líneas se debe, directa o indirectamente, a Franck Dolosor, periodista senpertarra, probablemente más conocido entre nosotros como redactor y presentador en ETB de Iparraldearen Orena. Y es de su libro Senperetik Senperera (2009) que extraigo una ilustración en la que, de pie, vemos, a la derecha a Matxin Irabola y a la izquierda a Ganich Halsouet: el hombre que escribió una carta contando una historia cuyas conclusiones nunca me he creído, pero que, desde luego, HIZO MUCHAS MÁS COSAS QUE SÓLO ESCRIBIR ESA CARTA.

La pelota le debe una mención especial y es justo también que al considerarlo como bertsolari, se recuerde que, por unas pocas líneas escritas a Blazy, provocó un pequeño torbellino que movió la historiografía de la pelota. Que quienes nos precedieron o nosotros mismos supieran y supiéramos gestionarlo, ya es otra cuestión.

Con aquella carta humildemente escrita Ganich inició algo que nunca debimos permitir que parara. De las encuestas que aquello provocó, a los viejos

pelotaris sobre qué habían visto, oído o hecho de críos, proceden materiales usuales para nosotros hoy en día (matsarda, zetabea…). Cesaron aquellos cuestionarios, cesó el escuchar a los viejos pelotaris historias que ya nunca se leerán, porque no están escritas, ni lo han estado, ni jamás lo estarán.

No me importa ahora la exactitud de la historia de Halsouet. Lo que me importa es que su historia es testimonio de apego, de cercanía, de familiaridad, de cariño. Su noticia es narración y, narrándola, se comprende a sí mismo, a sus vecinos, a sus mayores, en su espacio cercano.

Es por eso que yo siento que le debo algo.

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Ganich Halsouet (Ganix Haltzueta) de pie a la izquierda.

Amurrio, 17 de abril de 2013

La figura del intendente

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La figura del intendente

4 Comments 17 abril 2013

LA FIGURA DEL INTENDENTE

Cuando uno empieza a escribir algo sobre la figura del Intendente en un frontón, aunque no quiera, se puede dejar influir por las ideas y los ejemplos que ha visto desde muy joven. Intentaré que esto no suceda y que este artículo sea, más o menos, neutral. Pero también espero que quede aquí expresado lo que me enseñó mi querido aita, que fue Intendente en dos frontones: Euskalduna (1939-1957) y Principal Palace (1960-1961).

Tengo que comenzar diciendo que el Intendente debe ser la figura más importante de un frontón. Cuando una empresa va a empezar a explotar industrialmente un frontón lo primero que debe hacer es elegir un Intendente en consonancia a como quiera que el frontón funcione. Si quiere que funcione con una gran disciplina, a todos los niveles, deberá elegir para el puesto a una persona que sepa llevar ese frontón de esa manera. Si quieres a una “amable”, colega de los pelotaris…, deberá elegir una persona de esas características.

El Intendente es el que tiene que “conducir” ese frontón, con todo lo que eso conlleva: pelotaris, material, personal, partidos, tanteo de estos, público…, será el máximo y, yo diría, el único responsable del funcionamiento de ese frontón. Y para ello, la empresa le tendrá que dar el mando completo a todos los efectos. Existen varios dichos que son muy ciertos, pero creo que este que escribo es el más significativo: “dime como es el Intendente y te diré cómo funciona el frontón”.

Contaré una anécdota muy sencilla ocurrida en el frontón Principal Palace el 30 de septiembre de 1960. Al día siguiente, 1 de octubre, iba a tomar el mando del frontón el nuevo Intendente contratado por la empresa. Ese Intendente era Antonio Azurmendi, mi aita. Esa noche la empresa reunió a toda la plantilla (palistas y puntistas) en el vestuario para presentar al nuevo “jefe”. Éste se dirigió a los pelotaris y les dijo los siguiente: “a los palistas no os digo nada, porque ya me conocéis; a los puntistas os diré que todos aquellos que en la cancha os comportéis como debéis hacerlo conseguiréis de mi lo que queráis, pero a los que no lo hagan solamente os diré que duraréis muy poco en esta cancha”. Y prosiguió: “¡A propósito! Esta tarde he visto a un pelotari jugar de mala forma, hacer gestos de desagrado hacia los jueces, las pelotas, el publico y hasta hacia sus compañeros”. El pelotari, que se encontraba en el vestuario, le contestó: “¿se refiere usted a mí?” El Intendente le replicó preguntándole: “sé que juegas en América. ¿Allí te comportas como lo has hecho hoy?” El aludido respondió. “no”. Entonces el señor Azurmendi le preguntó: “¿Te parece que esta empresa, estos pelotaris, este público…, tienen menos categoría que aquellos?” El pelotari dijo: “D. Antonio, le prometo que no volverá a ocurrir”. Y ese pelotari cumplió su palabra y fue uno de los más serios y formales en aquella cancha. Con que poco el nuevo “jefe” consiguió cambiar la actitud de aquél pelotari.

Si esta figura del Intendente la trasladamos a los tiempos actuales vemos que no existe. Las empresas de Mano (Aspe y Asegarce) tienen 5 ó 6 Intendentes, pero ninguno manda. En la Pala, y esto ya es una barbaridad, el Intendente ni existe. En el Remonte, afortunadamente, hay uno. Esta modalidad se salva. Vemos que cuando un pelotari hace cosas fuera de lugar, tiene actuaciones mal educadas, falta el respeto a un juez, al público, dice barbaridades del material…, el Intendente no hace nada. Es, y en muy contadas ocasiones, la empresa la que convoca una rueda de prensa para no decir más que tonterías. Yo me pregunto ¿para qué están los Intendentes? Para nada; bueno sí, para llevar las pelotas a los lugares donde se juegan los partidos. ¿Eso es un Intendente o un chico para hacer recados?

Y para terminar, quiero exponer para que está el Intendente en un frontón: para llevar el frontón con una gran disciplina, para elegir el material con el cual se ha de jugar, para poner los partidos, para poner los saques, para sacar lo máximo de cada pelotari, para castigar a aquél que se porte “indebidamente” (el que sabe de Pelota ya sabe lo que esto significa)…, y para que el dinero de las apuestas salga a la par. Mucha gente está confundida y piensa que la labor del Intendente es sacar el partido a la última igualada, y eso no es cierto. Un partido en el cual el dinero sale a la par y el resultado es de “calle” está bien puesto. Un partido en el cual el dinero sale doble a sencillo y dicho partido acaba igualado en el último tanto está mal puesto.

Y otra cosa que me extraña mucho es cuando leo que determinado pelotari lleva 20 partidos seguidos ganados o 15 seguidos perdidos. Cuando leo eso siempre pienso lo mismo: ¿qué clase de Intendente es ese? Por supuesto, muy malo.

Sé que a algunas personas les va a sonar muy raro cosas escritas aquí. Claro que les puede sonar extraño, a ellos les han enseñado a ver el Juego de Pelota de una forma muy diferente, y sé que, también, pensarán que mi idea de la Intendencia ya está pasada de moda. Tienen razón, pero les pediría que vayan a hemerotecas y no se cansen de leer artículos de grandes periodistas de épocas pretéritas. Y que recuerden que en aquellos tiempos la Pelota funcionaba muchísimo mejor.

Jesús Azurmendi (Abril 2013)


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