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“Pelota Vasca, un ritual, una estética” Olatz Gonzalez Abrisketa (entrevistada en el El Correo Digital)

No Comments 08 mayo 2012

Olatz González Abrisketa, antropóloga: «Antes el público de la pelota era más juez y ahora es más hincha»

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Jon Aguiriano Bilbao, entrevista en El Correo Digital

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06/02/2006

La antropóloga vasca Olatz González Abrisketa (Bilbao, 1973) ha dedicado siete años a investigar el juego de la Pelota, tema sobre el que versó su tesis doctoral, que hace escasos meses vio la luz en forma de libro. Bajo el título ‘Pelota Vasca, un ritual, una estética’, esta antropóloga, doctora en Ciencias Políticas y Sociología y profesora en la Universidad del País Vasco, afirma en sus páginas que ‘la idea que los vascos tienen de sí mismos se refleja en la pelota’, ‘en un frontón descubres cómo eres’, ideas que ratifica y explica en esta entrevista de Jon Agiriano en El Correo.

Doctora en Ciencias Políticas y Sociología y licenciada en Antropología Social y Cultural, Olatz González Abrisketa (Bilbao, 1973) acaba de publicar ‘Pelota vasca: un ritual, una estética’. Se trata de uno de los ensayos más completos escritos sobre un deporte que viene a ser, a juicio de la autora, «la forma de ver el mundo» que han tenido los vascos desde principios del siglo XVI. González Abrisketa, profesora de Antropología en la UPV, dedicó siete años a su investigación, que comenzó tras un partido histórico: la final del Cuatro y Medio que Retegi II le ganó a Titín III el 13 de diciembre de 1997.

-¿Qué le llevó a interesarse tanto por la pelota?
-En principio, mi idea fue hacer la tesis doctoral de un tema completamente distinto: el simbolismo del chador en Essaouira, Marruecos. Pero a raíz de algunas lecturas como ‘Violencia vasca’ de Joseba Zulaika empecé a ver la pelota como una posibilidad de investigación. Me intrigaba mucho que los frontones configuraran el centro de los pueblos y empecé a investigar. Estuve dos meses en la zona de Gernika, cuatro meses en el Baztan, en Iparralde…

-Dice en su libro que la pelota vasca se inicia a principios del siglo XVI, tras las guerras de bandos.
-Sí. Los primeros documentos son de esa época. Y no es probable que los haya anteriores porque, cuando hay guerras, no se practican deportes agónicos de un equipo contra otro. Y es que la propia guerra los satisface. El deporte no deja de ser una trasposición de la cuestión bélica. Los mismos colores que se utilizan en los ‘gerrikos’ de los pelotaris, el rojo y el azul, son los colores de los oñacinos y los gamboínos.

ZORROS Y LEONES

-¿Cuáles fueron las primeras modalidades?

-Los juegos de Iparralde, como la laxoa, el pasaka y el rebote. Los juegos de largo, que se llaman. Los que no se juegan contra una pared. Son juegos de un equipo contra otro en los que los tantos se cuentan de quince en quince; como en el tenis, que tiene su misma raíz. El pasaka, de hecho, también consiste en pasar una pelota por encima de una red. Son tipos de juegos que practicaban entonces los aristócratas franceses, ingleses, españoles…

-¿Lo que ya es específicamente vasco es el frontón?
-Bueno, hay juegos de pelota contra pared en otros lugares. En Inglaterra, por ejemplo, todavía hay paredes para el handball.

-¿Cuándo empiezan a florecer los frontones en el paisaje vasco?
-Los frontones, tanto el de pared izquierda como el plaza libre o los trinquetes, empiezan a tener relevancia a comienzos del XIX. Es entonces cuando, poco a poco, los juegos contra pared comienzan a ganar terreno y a popularizarse en detrimento de las modalidades más antiguas. De hecho, hay textos de finales del XIX en los que los más tradicionalistas se quejan de la lenta pérdida de vigencia del laxoa, el rebote o el pasaka.

-Dice en su libro que la pelota ha determinado la forma de ser de los vascos.
-En un frontón descubres cómo eres. Descubres si eres más listo o más fuerte, qué armas tienes… Y descubres la imagen que tienes de ti mismo. Y uno no sólo es lo que es, sino también la idea que se ha hecho de sí mismo. En ese sentido, la idea que los vascos tienen de sí mismos se refleja en la pelota.

-Distingue usted dos tipos de pelotaris, dos grandes arquetipos: el zorro y el león.
-Sí. Son dos formas de poder: la fuerza y la inteligencia.

-¿Qué pelotaris le gustan?
-Me gusta Beloki. Su brazo es el mejor.

-Sería un león.
-Sí.

-¿Y qué zorro le gusta?
-Olaizola.

-En los últimos años se han producido cambios muy importantes en la pelota a todos los niveles. Se han roto tradiciones como la del Angelus en la final del manomanista, y ha cambiado la conducta de los pelotaris y, sobre todo, del público, cada día más bullanguero.
-Es la época. Antes el público se sentía un poco juez y ahora es más hincha. En esto ha influido mucho la televisión. No sabes la diferencia que hay entre un partido que se televisa y otro que no. El público tiene ahora menos capacidad de juzgar el juego que antes. Está más vinculado a un pelotari desde el principio hasta el final. Aplaude al suyo.

-Pero siempre ha habido partidarios de uno y otro.
-Sí, pero no tanto como ahora. Yo misma he notado el cambio una barbaridad desde 1997 hasta ahora.

HORARIOS Y CIERRES

-¿Qué importancia tienen las apuestas en la pelota?
-Fundamental. Te obligan a entender bien el juego. Además, el hecho de que se creara el momio, es decir, la posibilidad de cambiar la dirección de la apuesta en función de cómo vaya el partido, contribuyó a que no hubiera tanto fanatismo.

-Volviendo a la televisión. Parece claro que ha sido un factor clave en el resurgimiento de la mano e, indirectamente, en el declive de otras modalidades menos televisivas como la pala o la cesta que hace 25 años vivían épocas de esplendor.
-Por supuesto. La influencia de la televisión ha sido decisiva, como lo ha sido también la forma de organización empresarial que puso en marcha Asegarce.

-¿Qué le parece la crisis de la pala y la posibilidad de que el Deportivo se reconvierta en frontón de mano?
-Un desastre. Es lamentable que no se haya hecho en Bilbao un frontón de mano como se lleva prometiendo 20 años y ahora se hable de hacerlo en el Deportivo. Pero, bueno, todas las modalidades han tenido altibajos y yo espero que la pala y la cesta se recuperen.

-Le veo optimista sobre el futuro de la pelota.
-Los chavales van a los frontones. Y eso que que cada vez se les ponen más problemas y trabas. Todos los frontones se están cerrando, se ponen horarios y restricciones… Cada vez es más difícil que, de una manera espontánea, un chaval pueda jugar en un frontón abierto o en un arkupe.

-En muchos arkupes, de hecho, está prohibido.
-Sí. El otro día vi un cartel en una pared grande, ideal. Prohibido jugar a cualquier juego, decía. Nos encanta prohibir.

LOS DATOS DEL LIBRO

-Título: ‘Pelota vasca: un ritual, una estética’.
-Páginas: 429.
-Editorial: Muelle de Uribitarte.
-Precio: 26 euros.
-Autora: Olatz González Abrisketa (Bilbao, 1973) es doctora en Ciencias Políticas y Sociología y Licenciada en Antropología Social y Cultural. Es profesora de la UPV.

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Conversando con Larrañaga

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Conversando con Larrañaga

No Comments 19 septiembre 2011

Los de Chucho Larrañaga fueron otros tiempos, no cabe de duda. Una época de esplendor para la cesta-punta. Larrañaga fue una pelotari irrepetible hasta el punto de convertirse en figura legendaria. Ha vivido la vida intensamente: “He vivido como 200 años”. Fuerte físicamente, extraordinariamente fuerte, campechano como persona. Jugó hasta los 46 años en diferentes lugares pero a pesar de que reside en Miami, Méjico se le quedó clavado en el corazón. Allí pasó sus mejores años, doce,  y él no los olvida. Sesea al pronunciar las palabras y todas ellas llevan impresa un deje mejicano que delata su paso por la capital azteca. Vive en la South West terrace de Miami pero regresa a Etxebarria, su pueblo, para un par de semanas. LLeva varios días después de haber visitado a su hijo de un primer matrimonio, un ingeniero que trabaja en Alemania. Nos sentamos en la terraza del Oiala de Etxebarria, su cuartel general, y nos disponemos a charlar. Chucho tiene buena memoria.

Tenía 17 años e iba a debutar como manista pero las manos no le respondían. Un pelotari de Markina-Xemein llamado Gomez le dijo: “empieza a jugar a cesta que tú vas a jugar bien”. Era el año 1945. “Te voy a conseguir que vayas a Barcelona y luego te voy a llevar a Canarias”. Recuerdo que íbamos en el tren camino Barcelona y unos pelotaris que viajaban también, un tal Zubizarreta, Olasolo… comentaban: ” a dónde va éste si no tiene ni puta idea de jugar a la pelota”. No les faltaba razón. Fui a Barcelona y debuté como delantero y no podía jugar, no tenía posturas, codilleaba, con el revés tiraba fuera. Había cogido la cesta con 17 años.

No podía jugar  y de allí me llevó Gomez a Canarias, a las Palmas de Gran Canaria. Empecé a jugar en segunda categoría y al poco organizaron un campeonato. Lo gané en segunda categoría y al poco me pusieron en primera, también lo gané. Tremenda ovación me dieron, la primera copa que gané. De Canarias me fui al Recoletos de Madrid y de allí vuelta al Novedades de Barcelona. Los cuatro mejores zagueros éramos Frías, Ardanza, Aldekoa y yo. Ibamos a pedir aumento de sueldo y la empresa me dice: “A ti te puedo dar pero a los otros no”. “No juego”, les contesté. Entonces viene Frías y me dice: “Yo no puedo estar sin jugar, me acabo de casar, tengo un hijo y quiero empezar a jugar”. “Tú verás”, le contesté. Me viene Aldekoa y me dice: “Si ese juega, yo también”. Jugaron los tres y el único que no jugó fui yo. Me fui a Zaragoza porque me había dado contrato para jugar diez partidos ganando más.

Estando en Zaragoza me ofrecieron contrato para Méjico y para La Habana.

Tenía veinte años cuando me fui a Méjico. La mejor época de mi vida la viví allí, de los veinte a los 32 años. Donde más jugué a la pelota. Le pregunto a Chucho cuando se hizo figura reconocida. Fui a Méjico en diciembre de 1948. El 50-51 ya era de los mejores. Mis rivales en la zaga eran Canguro Ermua, Totolo Urrutia y Andrinúa. Delanteros estaban Salsamendi I, Urkola, Echevarría, Ibarluzea, luego vinieron Careaga y éstos.

¿Qué tal era la cancha de Méjico? Muy buena. 66 metros de cancha. Muy buena para mi porque yo podía tirar atrás y  a los otros les costaba. Era muy vivo, yo hacía mucho daño con la derecha. Jugaba casi todo con la derecha porque con el revés lo único que hacía era tirar para atrás y no hacía nada. En el año 1953 empecé a ir a Miami, allí jugué hasta la huelga (1968). Jugaba la temporada de Miami  y luego me iba para Méjico, el viaje lo hacíamos en carro (automóvil).

 

¿En Miami eras el mejor zaguero?

 

Yo creo que era el mejor. Luego venían Guarita y  Churruca. Churruca en singles jugó mucho. No desarrollé mucho mi juego en Miami, tardaba mucho en calentarme.

¿Qué tal te arreglabas tú en singles?

Sí, después de Churruca el mejor era yo. Churuca ganó 4 o 5 campeonatos (singles). Yo, uno; Orbea ganó uno y Guarita otro. Todos los demás ninguno ganó un campeonato de singles.

En La Habana jugué dos temporadas. La primera fue en 1954-55. Ese año no jugué porque tuve una equivocación. Alquilé un apartamento sin aire acondicionado. Y sudaba y sudaba… llegaba a la cancha y cansado ya. La siguiente vez que fui dije, ni hablar, me metí en un hotel, el Toki Ona, que tenía aire acondicionado y restaurant. Y entonces jugué cantidad a la pelota. Los últimos partidos que jugué fueron Orbea I-Guarita contra Egrubide y yo, eran los años 1959-1960.

 

¿Qué cancha te gustaba más, la de Méjico o la de La Habana?

Yo creo que hubiera sido mejor el de La Habana. Era más pesado  y yo hacía daño y  a mi no me hacían tanto daño. En Méjico era más vivo y había que tener más movimiento. Yo creo que si hubiera ido a La Habana primero hubiera jugado más que en Méjico.

En tu segunda estancia en La Habana, 1959-1960 — los castristas ya en el poder–  ganasteis mucho dinero ¿no?

 

Firmé contrato para dos años. Orbea I firmó para dos años y yo también. Dos mil dólares nos daban en esa época. Mil nos ponían en España y otros mil en La Habana. Y yo dije, yo firmo. En Miami no se ganaba. Fui a donde la empresa de Miami y les dije: voy a jugar en La Habana. No puedes hacer eso, me contestan. Tienes que avisar tres meses antes. Tengo que ir. Luego cuando volví a Miami nos rebajaron el sueldo, se aprovecharon.

¿Qué pasó para que tuvieras que regresar a Miami?

La situación estaba mal. Le operaron a mi padre y me fui a casa. Un pelotari, Markue, que jugaba en La Habana, no le llegaba el dinero prometido a España. Mientras no llegue el dinero de Markue, no vuelvo, le contesté a Pistón que estaba de intendente. Vuelve, te necesitamos, insistía Pistón. Mientras no llegue el dinero de Markue, no vuelvo. Al poco se cerró el frontón, la situación estaba mal en Cuba.

¿En qué lugar has vivido mejor?

(No duda un segundo, es más, se le iluminan los ojos) En Méjico, de 20 a 32 años. La mejor vida mía fue en Méjico. Teníamos como 9 o 10 trajes, camisas de seda a medida, zapatos a medida, dinero en el bolsillo, muchachas cantidad. De todo teníamos (acentúa el deje mejicano).

¿Te cuidabas como pelotari?

(la pregunta le sorprende) ¿¡Yo…!? Nunca me cuidé ( se ríe). No, en México, no. Y me decían: Tú no te cuidas cuando vas a jugar ¿no se te doblan las piernas? NI me acordaba que tenía piernas. Tenía tantas facultades que no. Algunos iban al Desierto de los leones (un parque en la ciudad de Méjico) a respirar, yo al cabaret donde había humo. Fumé desde los ocho años hasta los treinta, tres cajetillas de cigarrillos y tres o cuatro puros al día. A los treinta lo tuve que dejar. Me saltaba el corazón por la camisa (hace el gesto con la mano en la camisa).

Sol, el masajista de Miami, decía que habías sido el pelotari más fuerte que él había conocido (el otro era Gerrika de Ajangiz).

Sí, cómo no. Era muy fuerte. Levantaba 200 libras, saltaba siete escaleras. Era un atleta completo.

¿Ganaste muchas apuestas por tu fuerza?

Sí. Había un campeón del ejercito canadiense a pulso que iba al solarium de Sol. Jugaba y le ganaba. El hombre me agarraba de los brazos, estaba enamorado de mis brazos. Un día estaba el canadiense levantando pesas, tenía puesto un cinturón enorme en la cintura, y me empezaron a pinchar. A ver, coge el canadiense, pone 196 libras (bench press), levantó. Y yo también levanté. Vino Urkola y mete 236 libras. Lo trajo hasta aquí ( me señala la altura de la barbilla) y no podía pasar. El canadiense no decía esta boca es mía, se escondía. Digo, si llego yo ahí, llego hasta arriba. Levanté arriba. Gritaron todos: ¡animal salvaje…! (Chucho se ríe como un niño travieso recordando aquella hazaña)

Tenía mucho nervio y 90 kilos. Cuando más jugué pesaba 87 kilos. Pura fibra era.

¿Si te hubiera cuidado hubieras jugado más a la pelota?

¡No me hacía falta! me sobraba. Un día fui a donde Cossío en Méjico a firmar contrato y le digo al empresario. Oye, quiero ganar tanto. No te puedo pagar porque nadie ha ganado ese dinero en Méjico. No juego. Además, me dice, no me conviene porque me desluces el cuadro. Quería quitarme a mi y hacerlos todos jugadores buenos. Todos los quería poner parejos.

¿Es cierto que dieras tantas ventajas?

Sí, de jugar con un segunda contra las mejores parejas. Cuando arrollaba en parejas me metían contra tríos y me cansaba y me ponían en parejas. Todo el tiempo tríos, muchos.

¿Cuando empezaste a notar que ya no eras el mismo?

A los 37-38 años ya había empezado a perder la velocidad, se pierde cada año que va pasando. Con 38 años ya empecé que me costaba hacer el tanto. Cuando tenía 24-25 años en dos pelotazos ¡pin-pan! rápido terminaba el tanto, luego ya me costaba más. Los últimos 8-10 años jugué de revés, ya no podía con la derecha. Yo veía el tanto que no había nadie en dos paredes. Cuando tenía 25 años tiraba y antes de que se movería el delantero la pelota ya había pasado. De mayor trataba de tirar y antes de que empezara ya me estaban esperando. Aquí (señala la cabeza) sí veía el agujero pero esto (señala el brazo) no respondía.

Tienes fama de haber sido un buen compañero para el delantero

Sí, yo era compañero muy bueno. Era bueno y le ayudaba. Siempre animándole: ¡dále, dále! a todo el mundo le gustaba jugar conmigo.

¿Con qué delanteros jugabas más a gusto?

Tenía varios que eran muy buenos. Jose Ramón Eizaguirre de Berriatúa; Alonso de Vitoria también era muy buen compañero. En Méjico tenía también algunos. Salsamendi IV, le decían Tribilin, que era uno flaco con unas posturas malas-malas pero tremendo pelotari. ¿Era ese Salsamendi el que fue gran sacador? No, era el hermano. Isidoro Salsamendi, al que decían El Jorobado. El Jorobado metía hasta 10-12 tantos de saque por partido. Tuvo un apoca que jugó más que el hermano, que Salsamendi I, le duró seis meses.

¿Cómo se las arreglaba para hacer tantos tantos de saque?

Arrollaba. Sacaba de lado. Agarraba, te adelantabas y luego te sacaba de arriba. Muchos tantos. A base de velocidad contra la pared izquierda, muy bien. Pero duró poco, no era pelotari como El Maestrito (Salsamendi I). Ése sí que jugó  a la pelota. ¿Jugaste a menudo con El Maestrito? Cómo no. En su homenaje le jugué a él. Jugué muchos partidos con él y en contra. Pistón y él eran los mejores en La Habana. Y qué me dices de Ituarte, ¿le viste jugar? No, pero contra Guillermo sí llegué a jugar contra él en Méjico. Echevarria-Guillermo contra Alberto Roser y yo. Roser este echaba el golpe a todo el que pasaba. No te dejaba jugar. Guillermo ya tenía 40-41 años y yo 21. Guillermo ya estaba acabado ya. Lo que pasa es que jugaba con Echevarria que era el mejor delantero y a mi me pusieron con Alberto para que le entrara al golpe a todo. Guillermo le tiraba a él, pues sabía que le iba a entrar mal. Yo le estaba animando a Guillermo: ¡Dále Guillermo!, le decía. Porque, coño, para  mi Guilermo había sido un honor haber jugado contra él, le respetaba. Aquellos tiempos…

¿Era Guillermo tan golfo como  cuentan?

¡Puaaá…! Al máximo. No creía en nada. Bueno, yo era parecido (se ríe…) solía andar bastante con él. Sí, nos llevábamos bien… ¡Ay Dios…! Aquellos tiempos (suspira) han pasado muchos años ya de eso. Muy bonito. Bonitos recuerdos haber vivido que muchos no podrán contar.

Hace poco tiempo comentó Churruca que tal como se juega de sucio hoy día y con esas pelotas, tú no hubieras tenido contrarios jugando de esa manera.

Sí, porque las pelotas de ahora son un rayo. Esas no son pelotas. Es demasiado rápido. Yo la velocidad que le metía a la pelota con estas estragos hubiera hecho, sí. Jugábamos con pelotas hechas por Millán que eran mucho más muertas pero con un sonido fenómeno, un sonido precioso. Antes los delanteros apenas reboteaban, los zagueros lo hacían. Ahora todo el mundo está reboteando; han aprendido a rebotear los delanteros. Es tan vivo que que va y vuelve la pelota. Antes había figuras grandes que no reboteaban. ¿Delanteros? Sí, que habían jugado mucho a la pelota pero que no tenían mucho rebote. Ha habido jugadores grandes que no han tenido ni  derecha, Guillermo mismo, no tenía nada de derecha, rebote tampoco. Sólo de revés pero tenía un revés y una clase, una forma de ir a la pelota que…

Pistón rebotaba bien ¿no? Sí y remataba bien. Salsamendi I de los dos lados de derecha y de revés. Con poca fuerza lo hacía fácil todo, muy buen pelotari. El Maestrito tocaba el piano, le gustaba vestir bien, muy guapo, tenía las mujeres más bonitas al lado siempre. Aquellos tiempos… Ah, Salsamendi… Después vino Orbea, de los más destacados. Luego vinieron la cuadrilla esta de Ondarrés, Alex, Chino, Egurbide… unos cuatro o cinco muy buenos. Zagueros también, Chimela, Churruca y yo. Un cuadro muy bueno, se jugó  a la pelota mucho.

¿Te has visto jugar alguna vez en alguna grabación? Me pasó una cosa curiosa. Estaba viendo la tele y veo uno que tira con la derecha y, digo: coño, qué velocidad le ha metido. Y era yo. No sabía que era yo. Y me dicen: si eras tú (ríe). Me hubiera gustado que hubiera tenido un reportaje de tele, cómo jugaba, qué es lo que hacía. Me hubiera gustado tener un partido jugado.

En pocos días va a salir a la luz un libro sobre tu carrera como pelotari, le comento. Sí, sí, quiero ver. José Agustín Larrañaga me está escribiendo. Estuve comiendo con él aquí en Etxebarria. Me comentó que probablemente antes de que vaya a Estados Unidos me va a dar el libro. Vamos a ver, 500 páginas dice que ha escrito. Los partidos que jugué, crónicas, escaleras que bajé, la piedra que levanté, cosas que hacía.

Tras la huelga del 68 Chucho jugó primero en Barcelona, después en Durango y Markina; en Gernika apenas dos o tres partidos. Por esos años los pelotaris estaban divididos en dos empresas. Algunos como Larrañaga, Chino y Alex jugaban con los hermanos Piedra en Durango y en Markina. En Gernika jugaban Churruca y Orbea entre otros.

Chucho, te retiraste el año 1974, el 28 de septiembre en Durango. Sí, sí. Elejabarrieta-Churruca contra Ondarrés y yo. Ganamos 30 a 23, tenía 46 años. Ganamos fácil, sí. El ultimo tanto me acuerdo. Agarro con la derecha, pegó frontis y pared izquierda y a rebote. Churruca devolvió justo-justo a buena. Y le tocaba entrar a Ondarrés porque era adelante y Ondarrés como era un caballero, le había criado al lado mío, me dejó para que yo luciera. Para que la agarrara yo. Entré y le veo a Elejabarrieta adentro y dá, dos paredes, agarré, tanto. Ahí se terminó el partido.

Ahí, con ese dos paredes acabó la carrera profesional de uno de los más grandes puntistas que ha dado la cesta-punta. Uno de los más queridos, por el publico y por sus compañeros. “Sí, me querían mucho. Cuando jugaba en Markina, por ahí (me señala la carretera que lleva a Markina) carro va carro viene, mucha gente de Eibar y de Elgoibar a verme. He dado muchas alegrías al pueblo. Aquellos tiempos…”.

Me alegro mucho Chucho. A mi también me has dado una alegría al conocerte. Que tengas un buen viaje de vuelta a Miami  y que nos visites el año que viene.

 

 

 

 

 

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Urtxalle; Pilotari bohemioa (argia astekaria, Mikel Garcia)

2 Comments 09 agosto 2011

Argia.com en irakurri degu eta argiaastekaria youtube n duen kanalean ikusi degu erreportaia, bertan Joxe Mari Mitxelena eta Manolo Mitxelenak kontatzen dizkigu Urtxale Pilotari bohemioaren pasarteak, garaian jarriz.

Mikel Garcia (argia astekaria), 2155. alean 2008-10-19 ko datan idatzitakoa argitaratuko degu, oso osorik.

Pilotari bohemio bat boteretsuenen artean

XIX. mende erdialdeko argazki erakusketa ikusgai izan da duela gutxi Londresen. Munduko lehenengo erretratuen artean ageri dira garaiko politikari, artista, errege, erregina eta enperadore ospetsuak. Eta zesta eskuan duela, baita pilotari oiartzuar bat ere: Urtxalle. Nor zen pertsonaia berezi hau? Sekulako ezustekoa hartu zuen Juantxo Egaña argazkilari donostiarrak, 1850eko hamarkada inguruko argazkiz osatutako bilduma pribatuaren erakusketa bisitatu zuenean Londresen. Munduan kontserbatzen diren irudi zaharrenen artean, garaiko pertsonaia garrantzitsuenen artean, pilotari euskaldun bat zegoen. Ondoren ezagutu zuen bere izena: Manuel Francisco Lekuona Urtxalle –Urtxalle izeneko etxean jaio zen, Oiartzunen, eta hortik ezizena–.

1851n pilota desafioa jokatu zen Biarritzen, Ipar Euskal Herriko lau pilotari hiru oiartzuarren aurka, errebotean. Iparraldekoen aburuz pilotarik onena Gaskonian jokatzen zen eta gaskoi bat ere bazuten taldean, baina hala ere oiartzuarrek –tartean Urtxallek– irabazi zuten, gutxiago izan arren. Napoleon III.a enperadorearen aurrean lortutako garaipen arrakastatsuaren oihartzuna azkar zabaldu zen nazioartean, eta “Biarritzeko Heroiak” izenarekin ospetsu egin ziren, Urtxalle batik bat, onena bera baitzen. Iparraldean oporrak igaro ohi zituen Londresko argazkilari batek, fama hura ikusita, argazkia atera zion 1955 inguruan. Horra imajinak
Ingalaterrara egindako bidaiaren zergatia.Dena den, pilotaria baino askoz gehiago zen Urtxalle. 1828an jaioa, showman alaia zen: herri guztietako festetarako kontratatzen zuten, ez bakarrik pilota partidarako, ondoren gitarra hartu eta bertsotan giro umoretsua jartzen zuelako baizik. Jokatzen zituen norgehiagokak ere ez ziren arruntak, beti handicap bat jartzen zion bere buruari, ikuskizuna sortu eta jendea erakartzeko: lau pilotari zaldi gainean oinezko baten kontra, sagardo botila edo zartaginarekin eskuz jokatzen zuenaren aurka, beste baten bizkar gainera igota… Eta ondoren, desafioetan irabazitako dirua gainontzekoak gonbidatzen xahutzen zuen, herriko ostatuan. Plaza gizona zen Urtxalle, artista, bohemioa, mundu guztia bereganatzen duen horietakoa. Izatekotan, guztiz konforme ez zuena familia zen, gonbidapenak medio sosik gabe itzultzen baitzen etxera. Konfiteria bazuen etxe azpian, baina lanean ere oso eskuzabala zen eta askotan gozokiak oparitu egiten zituen.

Liberala eta Elizaren ez oso lagun, pilotari eta bertsolari izateaz gain politikoki gizon inplikatua zen oiartzuarra. Ezaugarri horiek guztiak biltzen dituen pasadizoa heldutasun garaikoa dugu, Errenterian bizi zenekoa. Oiartzunen komentu berria egin zutela eta ezker-hormadun frontoia zuela entzun zuen Urtxallek. Ezker-horma zuen lehenengoetakoa zen, ordura arte plaza libreko joko zuzena izan baitzen nagusi. Garai hartan, eztabaida bizia izan zen ezker-paretaren aldeko eta aurkakoen artean. Bertsolaria plaza librearen aldekoa zen, eta ezker-paretaren berri izan zuenean Errenteriatik Oiartzuna oinez joan zen, kantxa berria ikuskatzera. Bueltan, ondorengo bertsoak bota zituen, arretaz entzuten zuten bizilagunen aurrean:

Bi lagun joan gerade
gaur nire herrira,
geren asmo osoaz
Aldapa Berrira.
Gizon bat irten zaigu
atean erdira
esanez: “Ez da libre
praileak ai dira”.

Gizonak zahartu eta
hau al du merezi?
Nere herrian ere
kanpoan naute utzi.
Azkenian guztia
ez nian ikusi,
azkenik plazan ere
praileak nagusi.

Agur Jaunaken sortzaile

Hori ez du, dena den, pasadizo ezagunena. Agur Jaunak abesti ospetsuaren jatorriaz hiru bertsio daude, eta denetan Urtxalle dago tartean: batzuek diote Iparraldean entzun eta Hegoaldera ekarri zuela; beste batzuen esanetan Donibane Lohizunen jokatutako desafio batean beste pilotari batek berari kantatu zion; eta hirugarren bertsioari kasu eginez artista oiartzuarrak berak kantatu zuen lehen aldiz. Azken bertsio horren aldekoa da Joxe Mari Mitxelena Oiartzungo pilota ikertzailea, frogatzen duten dokumenturik ez izan arren, belaunaldiz belaunaldi transmititutako kontakizun hau delako datu gehien ematen dituena. Horren arabera, 1851n, Maulen elkarri desafioa bota zioten Urtxallek eta Mauleko Errotaria garaiko pilotari ezagunak –desafioak buruz burukoak izaten ziren, eta gero bakoitzak bere taldea osatzen zuen–. Orduan ere, Iparraldeko lau Oiartzungo hiruren aurka lehiatu ziren, eta orduan ere oiartzuarrak atera ziren garaile.

Jokalari oiartzuarrak etxera bueltatu ziren, baina gure artistak segituan hartu zuen Mauleko ostaturako bidea. Herritarrak gonbidatu eta gitarrarekin giroa berotu zuen. Erretiratzeko orduan, Mauleko Errotariari bota omen zion kanta famatua, jatorrizko hitzak denborarekin apur bat aldatu badira ere:

Agur Jauna,
(aurkariari zuzenduz, Mauleko Errotariari)
Jaunak agur,
(ostatuko gainontzekoei)
Agur t´erdi.
Denak Jainkoak
iñak gire
(“iñak” Oiartzunen esan ohi den moduan, “gire” zuberotarrez)
zuek eta bai ni ere.
(Urtxalle Jainkoa zela esan ohi zen, pilotan baldintza beretan beti irabazi egiten zuelako. Bera ere, gainontzekoen moduan, hezur eta haragizkoa zela esan nahi zuen horrela)
Agur, Jaunak, Agur
Agur t´erdi hemen gire.

Iparragirreren garaikide

Garai berekoa dugu Joxe Mari Iparragirre, beti gitarra alboan eskola ona eta musika zerbitzen zuen hura. Hain pertsonaia antzekoak izanik, elkar ezagutu zutela pentsatzea ez da harritzekoa. Ez da halakorik jasota geratu, baina Zumarragan eta Urretxun hainbatetan jokatu zuen Urtxallek pilotan, eta segur aski topo egingo zutela uste du Mitxelenak.

Festarik festa, desafioz desafio ibili ostean, politika medio 51 urterekin Oiartzun karlista utzi eta Errenteria liberalera joan zen bizitzera. Azken urteak han eman zituen, emazte eta semearekin, posta banatzen. Bizilagunak zain egoten ziren, eskutitzak banatu ondoren egunean zehar gertaturiko bitxikeriak bertsotan nola jasotzen zituen entzuteko.

Egun ordea, herriak zeharo ahaztu du boteretsuenekin batera erretratatu zuten gizona. Zergatik iritsi da gaurdaino Iparragirre eta Urtxalle ez? “Iparragirrek Gernikako Arbolari abestu zion, eta berak kantatu ziola dakigu gainera. Agur Jaunak Urtxallerena dela frogatu ahal izan balitz, agian…”, dio Mitxelenak. Kontuak kontu, aintzat hartzeko moduko aleak eman zituen pilotari bohemioaren bizitzak.

Tomando un café con Xabier Zabaleta

Anécdotas de la pelota, Entrevistas, Historias de la pelota

Tomando un café con Xabier Zabaleta

No Comments 21 julio 2011

Fue una entrevista a la carrera, una conversación contrarreloj mientras nos tomábamos un café a las once de la mañana en una cafetería repleta de gente. Algo más de media hora que me supo a poco, lo que se tarda en tomar un café. Conforme le escuchaba y avanzaba la conversación me embargaba la sensación de ocasión perdida por no tratar  otros temas que no fueran estrictamente sobre pelota y no otras cuestiones más variadas, sean sobre sobre política actual y pasada, periodismo o simplemente reflexiones abiertas, sin ataduras. Un periodista que a lo largo de varias décadas ha ocupado puestos de máxima responsabilidad en diferentes medios, por fuerza tiene cosas interesantes que contar. Xabier Zabaleta ha entrevistado a lehendakaris, personajes de talla mundial como Henry Ford II o  figuras legendarias del deporte como al pelotari puntista Estanislao Maiztegi, Pistón. Conforme le escuchaba, insisto, aumentaba en mí la sensación de estar ante una persona interesante, con criterio.

A modo de pinceladas o sorbos de café transcribo los comentarios de Xabier Zabaleta sobre pelota porque él fue quien tras licenciarse en periodismo por la Universidad de Navarra recoge el testigo, la rúbrica, en el Diario Vasco, de uno de los cronistas más famosos de la época, de Juan de Eguizale quien junto a Ezquiaga y Aitona era uno de los cronistas buque insignia, auténticos poderes fácticos en el mundo de la pelota. Zabaleta recoge de Eguizale no sólo el testigo sino también la servidumbre  de mantener las polémicas con Aitona. Como cronista consolidado le tocó vivir citar históricas como el debut de Retagi II en el cinema de Zarautz o aquel mano a mano entre tío y sobrino, Retegi I y Retegi II, 22-1 a favor de Julián, “no he visto jamás jugar mejor el mano a mano”, señala.

Zabaleta se siente orgulloso de una noticia recogida por él para el DV referida a una apuesta que se cruzó en el Carmelo Balda donostiarra, un cien, duros, contra 100.000 que dio la vuelta al mundo por la voltereta que supuso el que a la postre resultara ganador el apostante de cien duros. “Fíjate”, me dice, “estamos en el año 1977, los medios de comunicación del resto del mundo cuando se trata de nuestro país no recogen noticias más que de violencia política, esta otra no ligada a la violencia fue algo insólito que dio la vuelta al mundo”.

Cuando le pregunto por su estilo de escribir por aquella época me contesta que era un estilo muy conservador, se lamenta en cierta manera de no romper con lo precedente. Algo que hizo cuando se convirtió en redactor jefe del diario Egin. “Yo seguía la linea del diario norteamericano USA Today donde conseguían que las cifras, las estadísticas, fueran incluidas y hablaran por sí mismas. Un estilo que yo lo apliqué el año 1977 y que se consolidó en general hacia el año 2000. Zabaleta abogaba por un  tipo de crónica personal, subjetivo. En sus visitas a Galarreta (Hernani) para cubrir partidos de remonte ponía tanto interés en aprender los entresijos de la pelota que le llevó a Jesús Abrego comentar a Salsamendi, intendente del frontón: “Éste a esta marcha va a aprender hasta los efectos de la pelota”.

Cuando le pregunto a Zabaleta su opinión sobre los actuales cronistas su predilección se decanta curiosamente por comentaristas de los medios audiovisuales, y no de los escritos. ¿Será que los cronistas de “raza” han desparecido? “Me parece muy interesante el trabajo de Iñaki Elortza, Txapas, en Euskadi Irratia; o de Lizartza en Nitro; también el trabajo de Euskitze en ETB, transmiten entusiasmo, un plus. En cuanto a los cronistas de prensa escrute en general tienen una actitud funcionarial”.

El año 1992 Zabaleta se embarcó en una aventura de la mano de Euskal Telebista que consistió en hacer 13 capítulos sobre la historia de la pelota vasca, Jai-Alai, una aproximación histórica. Tras la realización de dichos documentales  Xavier destaca la tendencia que existe en la pelota, demasiado nostálgica, una actitud de mirar excesivamente hacia el pasado. Éste es uno de los puntos de la entrevista en los que me quedé con las ganas de no desarrollar como se merece. ¿Es esta tendencia evocadora del pasado algo consustancial a la pelota vasca o a la cultura vasca en general, al nacionalismo político o algo inherente a las culturas minoritarias? Me hubiera gustado que el periodista hubiera elaborado más su respuesta, Quizás en otra ocasión.

Recordando aquella serie de 13 capítulos, Jai-Alai, hecho en un tiempo en el que no había soportes audiovisuales poderosos, le lleva  la reflexión de que sería interesante que después de 20 años alguien hiciera una nueva versión.

De su estancia en Miami para la realización del capítulo referente al jai-alai o cesta punta, Zabaleta me trasmite la deuda moral que contrajo con una persona que le dejó marcado. Estanislao Maiztegi, el legendario puntista Pistón, no sólo le habló de pelota sino que le acogió como a un hijo. “Me enseñó de la vida, me transmitió de su vida llena de vivencias la aplicación de palabras sabias que me han servido en la vida”. “Piston era un caballero, tras su exilio forzoso después de que los castristas tomaran Cuba y Pistón como muchos cubanos se refugiara en Miami, tuvo que encontrarse un trabajo. Lo hizo de maitre de un restaurante (Centro Vasco ¿?). ¿Qué sabe usted hacer, le preguntaron. “Mire”, les contestó Pistón, “tratar a la gente como a mi me gusta que me traten”. Otro de los aspectos que destaca el periodista de su estancia americana fue la proximidad de los pelotaris tanto en Florida como en Hartford. Aspecto este que rompió con la idea que tenía de los puntistas. “Yo tenía un prejuicio de los puntistas como una gente que no se relacionaba con remontistas y palistas cuando compartían cuadro, de andar aparte del resto”.

A finales del año pasado y a comienzos de este 2011, en el Kursaal de Donostia se expuso la mejor exposición de arte sobre pelota vasca como tema. Jai Alai: La pelota vasca y el arte.  “La exposición más importante jamás realizada en cualquier parte del mundo”, me dice Zabaleta. “Fue un empeño personal de Jose María Unsain director del museo Naval de Donostia; por cierto, antiguo compañero de pupitre mío en los jesuitas y con el que hacía pareja en los partidos de pelota  a mano.”
Varias mesas redondas conducidas por el propio Xabier se llevaron a cabo. Se habló de la pelota a mano; de la herramienta y de la presencia femenina en la pelota. La conclusión que extrae el entrevistado es la tendencia evocadora del pasado que se extiende como una losa. “El diagnostico actual fue muy bueno pero el victimismo es muy grande la tendencia manifiesta a comparar la pelota con el fútbol”.

Me dice Xabier que en la pelota existe se presume un futuro esperanzador que no está justificado pues no se trabaja con el rigor y la intensidad que requieren la delicada situación que vive la pelota. “En la pelota hacen falta proyectos bien trabajados comercialmente con el marketing como eje. La situación vivida entorno a la pasada final Manomanista (caso Xala) es una muestra de la debilidad e  inconsistencia de la pelota a mano”.

Apuro el último sorbo de café. Me despido de Xabier pues tiene que conducir una rueda de prensa como máximo responsable de prensa en Kutxa. Le hago un obsequio en nombre de Pilotarien Batzarra, el libro Neuk…! escrito por Turrillas, la biografía del gran puntista Guillermo. Le seguiré la pista a través de su blog: www.elblogdexabierzabaleta@blogspot.com. Por cierto, un blog del que no hace ninguna publicidad y al que no da importancia alguna. ¿Será Xabier Zabaleta también uno de esos vascos a los que hace referencia Turrillas en el prólogo de Neuk…! Veamos lo que escribió el periodista donostiarra exiliado en México.

“Entre los vascos esparcidos por el mundo abundan tipos muy originales y novelescos; marinos que han recorrido todos los océanos y no escribieron ni cartas a la familia; pelotaris, ya olvidados, que viven de zapateros en Salónica y Alejandría; campesinos que han muerto de bajás en Turquía, con todo y harem, sin que jamás en sus pueblos de origen tuvieran noticias de ellos; Iparraguirre recorrí´o medio mundo con una mala guitarra al hombro expulsado de España, Francia y otros países dejando nada más que canciones y seguramente deudas; Juan Sebastián Elcano fue el primero en dar la vuelta a la esfera terrestre y no se enteró hasta que se lo dijeron. Eran vascos. Ninguno de ellos legó ni siquiera una mala impresión sobre los lugares recorridos. Y, claro, los biógrafos se vuelven locos y alrededor de las andanzas de aquellos hombres se forjan leyendas”.

Artículos de pelota, Entrevistas, Laxoa

LAXOA, JATORRIRA BUELTAN (KTX, EITB)

No Comments 19 julio 2011

EITB ko KTX saio tik ateratako bideo interesgarria, Laxoa, pilotaren aintzindarietako jarduerari buruz.

KTX“: Laxoa, jatorrira bueltan.

Artículos de pelota, Entrevistas, zesta punta

ZESTA PUNTA, ETENGABE KRISIAN by KTX (EITB)

No Comments 19 julio 2011

EITB

KTX‘: zesta-punta, etengabe krisian

Sasoi batean Euskal Herrian kirol nabarmena izan arren, gaur egun bigarren mailan geratu da eta horrek, krisi amaigabera eraman du.

Entrevistas, erremontea, Historias de la pelota, Remonte (Artículos)

GORKA URTASUN, IRURITAKO ERREMONTELARIA

No Comments 19 julio 2011

eitb.com etik ateratako bideoa

KTX‘: Gorka Urtasun, Iruritako erremontelaria

Frontoiko ia kirol guztietan moldatzen da ondo baina Gorka Urtasunek erremontean topatu zituen beste jarduera batzuetan aurkitzen ez zituen irrika eta gogoa.

Entrevistas, Historias de la pelota, pasaka

IPAR EUSKAL HERRIKO PASAKA TXAPELKETA (KTX, EITB)

No Comments 19 julio 2011

EITB rako KTX saioan egindako bideo interesgarria:

Ipar Euskal Herriko pasaka txapelketaren finala.

Ezpeletara joan gara Ipar Euskal Herriko pasaka txapelketaren finala ikustera. Bertan, joko honen egoerari buruz hitz egin digute. Pasaka pilota modalitate garbia da eta trinketean jokatzen da.

Conversando con Cesar Gonzalez de Heredia

Entrevistas

Conversando con Cesar Gonzalez de Heredia

No Comments 06 mayo 2011

Fue secretario de la Federación Internacional de Pelota Vasca, FIPV, desde 1996 hasta el 2002, año en el que dimitió de su cargo. Representó a la Internacional en el Comité Olímpico y negoció derechos de imagen. Su puesto le permitíó conocer a fondo el mundo de la pelota en otros países. En la actualidad es el presidente de Pilotarien Batzarra, una asociación de pelotazales. Conoce como nadie todos los entresijos de la pelota, el jai alai profesional incluido. Si el jai alai estuviera estructuralmente unificado y tuviera la figura de un Comisionado al estilo del béisbol americano, yo no tengo ninguna duda, ese cargo lo debería de ostentar César Gonzalez de Heredia.

 

Este abogado de 53 años nació en Aulestia, auténtica cuna de pelotaris. Manistas como Ubilla hermanos, Kortabitarte. Palistas, Ituarte y  los hermanos Perea. Más de 20 profesionales de la cesta punta desde los años 50 hasta la actualidad (Katxin Uriarte, Unanue, los hermanos Gotia y los Ibarra etc.) A César le gusta señalar como dato curioso el hecho de que en los últimos 100 años ininterrumpidamente ha habido un pelotari profesional en activo dentro de alguna de las distintas especialidades nacido en Aulestia.

 

.Jugó a mano, pala y a cesta punta, su carrera como puntista quedó truncada al ir interno a estudiar a Tudela.

 

Con César hemos charlado sobre una de sus pasiones, el jai alai. Habla claro y con propiedad y, además, no se muerde la lengua, es de agradecer

 

 

¿Cuál es tu diagnostico de la situación que vive la cesta punta?

 

La cesta punta no se ha recuperado del shock y de las consecuencias que supuso la huelga de 1988. Sin entrar a analizar el tema de la huelga, está en un proceso de hundimiento. El jai-alai  en USA ligado a la apuesta se ha demostrado que era un gigante de pies de barro, un producto, ojalá me equivoque pero en una década de los frontones actuales existentes puede que no quede ninguno. Soy muy pesimista con un deporte ligado únicamente a la apuesta, sin ningún otro factor,  vertiente deportiva-profesional  ni cultural ni como deporte amateur.

 

¿La apertura de un nuevo frontón en Filipinas, como lo ves?

 

Ese producto en el mercado asiático no es nada nuevo, ha sido un producto tradicional. Existe gran afición a la apuesta y todavía se puede explotar y explorar. De todas formas, no es lo mismo el caso de EE.UU., México con Asia. En Asia los frontones han tenido éxito pero los avatares políticos como en el caso de Indonesia, China y Filipinas, han sido cruciales para su desaparición. En Filipinas curiosamente  y a diferencia de otros lugares como Italia o Sudamérica ( con la pequeña excepción de Brasil) cuando ha estado prohibida la apuesta, se ha seguido manteniendo la afición con la práctica del juego.

 

En Euskal Herria tenemos dos empresas que intentan convivir

 

Es de agradecer que cualquiera se lance a montar una empresa, otra cosa es que el mercado, la realidad… es difícil hablar de empresas cuando el soporte es coger temporalmente pelotaris de Florida y de aquí, montar unos partidos aquí y allá, no se si a eso se le puede llamar montar una empresa.

Con todo el respeto, lo que no se puede es trasladar ciertos enfrentamientos pueriles como en estos campeonatos de los últimos años, en lugar de avanzar y construir. No se si hay sitio ni para una empresa, entendida en la forma tradicional con un cuadro de pelotaris como se ha tenido siempre. No veo una voluntad de  construcción, sino que cada uno se limita a montar su propio mundo de migajas.

 

No me importa tanto si hay sitio para una o dos empresas. ¿Qué pasa con el producto en general? ¿A dónde va la pelota?  no lo termino de ver.

 

¿Sin un mercado exterior para la cesta punta, puede sobrevivir la modalidad?

 

No existe un precedente pero perfectamente puede darse. Se puede llegar  a la mínima expresión, puede ser que se jueguen sólo cuatro meses al año. Un colectivo de 20 a 30 pelotaris. En el peor de los escenarios algo que está pasando con la pala y con el remonte.

 

¿Qué me dices del relevo generacional?

 

El mínimo, en ese escenario antes o después abocado a la desaparición del profesionalismo, entendido como explotación industrial  de los frontones o mantenido artificialmente como  la pala.

 

¿Qué te parece la reducción a un solo saque en partidos de empresa?

 

Personalmente no me gusta. No debería frivolizarse con las cuestiones reglamentarias. Cualquier modificación del reglamento debiera experimentarse antes en el mundo aficionado, analizar los pros y contras. Porqué se reduce? Porqué no atrasar el saque o adelantarlo? No parece muy serio. El origen está en la quinielas americanas y la finalidad no es deportiva sino de reducir el tiempo para que se jueguen más y se apueste más. Opino que puede tener una influencia en el juego bastante importante, como la tendrían las otras hipotéticas que he citado, y no veo muy bien en qué se beneficia al deporte.

Lo que  sí creo que debiera plantearse es la tolerancia que se aprecia los últimos años respecto del juego sucio; ahí sí que veo un problema que no se aborda y está en nuestras manos ( federaciones, empresas, pelotaris, etc) , estimo que debiera ser reconducido porque cualquier día se va a ver en los frontones cualquier cosa;  ya se hizo en la mano con el famoso atxiki, no estaría mal que nos sirviera de ejemplo..

 

¿Qué opinas del Consejo Mundial de la Pelota?

 

Este Consejo surge a raíz del conflicto de la Internacional con el Gobierno Vasco. Ëste último le retiró la sede y la ayuda económica. Aunque ambas tiene un esquema parecido y funciones similares, la diferencia estriba en que el Consejo no tiene carácter oficial. Es como una federación paralela, como las que hay en el boxeo.

 

¿Cómo has visto el pasado Campeonato del Mundo organizado por el Consejo?

 

Achacaría al Consejo carencias en el ámbito deportivo. La composición de las parejas en los últimos 5 o 6 años deja mucho que desear, los materiales elegidos…frontones, etc. Debiera ser el órgano que pusiera un poco de orden al menos en la esfera deportiva.  Demasiados piques infantiles. Con tal de que ganen los míos renunciamos a un verdadero espectáculo. Que no exista un comité de selección de pelotaris, parejas  y de material no dice mucho a favor del evento.

En mi época como responsable en la Internacional, se procuraba que ninguna pareja repitiese. Hubo grandes campeones que apenas han ganado un campeonato del mundo o ninguno.

 

¿Mantenía la Internacional su criterio por encima de la empresa en la organización del campeonato del mundo?

 

Había un criterio de empresa pero seguía las sugerencias marcadas por el comité. Nunca nadie planteaba parejas que a la vista del profano estuviera descompensadas. El noveno en el ranking no jugaba con el décimo. Se hablaba con los intendentes americanos, se procuraba traer nombres diferentes, americanos, mexicanos, de color , intentar darle un toque “internacional”…. Se intentaba mantener un producto con cierto nivel. Siempre se guardaba la composición equilibrada de las parejas.

 

¿Qué te parece que hayan jugado partidos en frontones como el de Berriatua, Noain, la final en Hondarribia?

 

Personalmente creo que es una devaluación del producto. No podemos hablar de un campeonato del mundo. Entiendo que las empresas quieran vender un producto, el municipio aporte una cantidad, está bien, pero no aprovechando que sea el campeonato del Mundo. Creo que es pan para hoy y hambre para mañana. En mis tiempos no se variaban las sedes dentro de un mismo campeonato,salvo alguna vez puntual, llevando un día a Gernika y otro a Munitibar por ej. o 5 o 6 frontones distintos. Lo normal era una sede única en 2 o 3  semanas. Un año en Vitoria, otro en Barcelona, se alternaba con los frontones tradicionales de Iparralde y Hegoalde. Se trataba de mantener el valor del producto, guardando un nivel.

Nos propusieron un año llevarlo a Palencia, yo me negué. Cómo vas a llevarlo a un polideportivo con una cancha de 48 metros. Un Mundial es algo más que eso.

 

Nunca se ha televisado un Mundial como este año

 

Es digno de elogio el esfuerzo que están haciendo con su productora (Master Jai Producciones), es de agradecer. Creo que no es cuestión de medir que sea el más televisado, habría que matizar. ¿Cuántos han sido en directo? ¿Qué trato publicitario y de seguimiento se hace en las principales cadenas? Preferiría que se trasmitiera a una buena hora menos partidos que no a las dos de la mañana un montón de ellos. A veces, pienso que se corre el riesgo de ser un producto de relleno en franjas horarias sin apenas espectadores….

 

Decía Mikel Plaza que para el año que viene se plantean organizar el Campeonato del Mundo con la Internacional, aunque Jai Alive se quede fuera.

 

Hay un problema ahí. No se trata de que lo organice la Internacional o el Consejo, se puede hacer tanto por una vía como por la otra. Supongo que en las actuales circunstancias  ese campeonato se celebraría en Iparralde u otro frontón en Francia, o quizás en frontones  fuera de la Comunidad Autónoma de Euskadi . Yo no creo que la Internacional esté dispuesta a organizar un Mundial sólo con los pelotaris de una empresa. No me imagino un Mundial sin la presencia de Egiguren II y López.

No es tanto el organismo sino las ganas de hacer un producto de calidad, para esto hay que evitar caer en planteamientos autárquicos, y de cortedad de miras e intentar llevar el producto hacia el exterior. En mi época traté de hacer un mundial de quinielas en Dania, pero era complicado todo estaba ligado a la quiniela-apuesta, el número de funciones, autorizaciones, comisiones de juego, etc;, intenté trasladar el modelo de mundial de partidos al juego de quinielas   en unas pocas sesiones con televisión internacional, sponsors, etc…. Pero chocamos contra un muro a pesar de los buenos oficios de Ondarrés, a la sazón intendente del frontón y gran amigo mío. Hace pocos años se ha hecho algo parecido en el frontón de Pau, con un resultado diverso.

 

¿Cómo ves el modelo de explotación de las empresas de Hegoalde?. Se da la casualidad de que sólo se llenan los frontones cuando no gestionan las empresas de Iparralde.

 

Un error. El modelo clásico de que el empresario se encarga de todo, contratar a los pelotaris, montar los partidos e incluso modificar las reglas, la publicidad, todo el producto lo gestiona la empresa, creo que está periclitado. El producto necesita diferenciar los sectores dentro del modelo de organización. Como ejemplo el de Iparralde. El Ayuntamiento de San Juan de Luz trabaja todo el año, contacta con una empresa para que le facilite los pelotaris, no si aporta también el material ,y ahí finaliza la intervención de Master Jai en este caso, y algo similar en Biarritz con el club y ayuntamiento; es decir se limita su participación a la vertiente deportiva, dentro de  la cancha ,todo lo demás,  a cargo del ayuntamiento o ente que se dedica exclusivamente a gestionarlo.

 

Llevo años propugnando de que aquí se ha tocado fondo. Pones un partido en Gernika y nos enteramos cinco y un tambor. En Gernika de julio a septiembre cabe copiar con los matices que sea, el modelo de San Juan de Luz. Eso lo tiene que hacer el Ayuntamiento o la Mancomunidad o un organismo autónomo creado ex profeso, con una implicación directa de las instituciones públicas.

 

¿Puede haber voluntad en Hegoalde para implantar el modelo “San Juan de Luz”?

 

No se si hay o no voluntad. Mucha gente sigue pensando que con sólo dejar el frontón a una empresa que ponga los partidos ya vale….…en mano puede funcionar, pero en cesta-punta no basta sólo con eso..habría que ir más allá . No se trata de dar a una empresa 6.000 o 20.000 euros para que programe partidos sino que hay invertir en crear, hay que implicar al sector servicios.

 

¿A nivel internacional ves posibilidades de crear un Circuito Internacional?

 

Mientras existan frontones, por poner un ejemplo, el de Acapulco, como han estado los de Jai Alive, u otras veces Master-jai en México  o Filipinas,  técnicamente es posible. Lo que falta es si alguien es capaz de encontrar un sponsor. No es difícil organizar un circuito, puede ser igualmente un circuito estatal: Palencia, Segovia, Barcelona, Madrid, Euskadi… Ahora bien, para que un producto tenga calidad hay que saber a qué sitios  se lleva, llevar por llevar… Munitibar o a Berriatua……, un Mundial de fútbol es impensable llevarlo al estadio del Rayo Vallecano. Se podría recuperar otros Campeonatos en distintos ámbitos que hasta hace poco se celebraban como el de Euskadi, Copa Bizkaia, Campeonato de España….

 

 

Si hubiera ese sponsor quién crees que debería gestionar ese Circuito?

 

No es cuestión de si lo lleva la Internacional o el Consejo. El que lo haga tiene que tener conexiones en otros países. No se trata de que vaya una empresa y monte tres partidos en Acapulco o vaya otra y ponga otros dos en Barcelona, todo esto es bueno, pero habría que ir más allá, con la implicación de todos.

 

¿Experiencias como las de Acapulco pueden ser el embrión para un futuro?

Sí, si alguien se plantea ¿cuáles son las fechas idóneas para que en esas fechas se jueguen las “Series Mundiales”… los 15 mejores en una semana.

Mexico tiene suficiente volumen para funcionar todo el año, son veinte millones los que viven allí. Confío y espero ver el frontón abierto de Madrid, el Beti Jai. Dentro de la mala suerte ese edificio se va a recuperar y acabará siendo un frontón multiusos de 52 metros, bueno eso es lo que yo quisiera…. No me imagino un frontón funcionando de manera industrial  todo el año en Madrid pero si puntualmente para campeonatos y competiciones tanto profesionales como amateur. Confío en volver a ver en La Habana pelota profesional, así como en París…

 

Pocos han conocido y tratado como tú todo el entramado de la cesta punta, federaciones, pelotaris, empresarios, eres el presidente de Pilotarien Batzarra. ¿Hay motivos de esperanza en el jai-alai, la cesta punta?

 

Sí, hay motivos de sobra. La diferencia que tiene con otras modalidades es el potencial y atractivo. Por muy mal que vaya todo y aunque se hunda, sigue teniendo el deporte, la especialidad en sí, un fuerza y tirón innegable que no tiene ninguna de las otras. Podrá gustar la mano, el remonte en Guipúzcoa, la pala en Bilbao, pero el potencial  del producto que tiene la cesta punta en el mundo es un dato palpable e históricamente demostrable. Hay que saber buscar  la forma , aunque no es fácil dar con la salida. Pero lo que sí es seguro  es que es la especialidad más exportable y como tal debería tener un tratamiento estratégico con una visión de país hacia el exterior.

 

Conversando con Fernando Lopetegi (ETB)

Entrevistas

Conversando con Fernando Lopetegi (ETB)

No Comments 06 mayo 2011

Conversando con Fernando Lopetegi: Realizador de EITB

 

La televisión tiene una importancia vital cara a popularizar un deporte y permitir que se convierta en un producto de consumo apetecible para el telespectador. Un ejemplo bien claro lo tenemos con lo que ha ocurrido en los últimos años con la pelota a mano. ¿Puede llegar la cesta punta a hacerse un hueco en el panorama televisivo? Master Jai creó su propia productora para no depender de las operadoras de televisión. ¿Qué posibilidades tiene de conseguir introducir sus programas en los hogares?, que es al final de lo que se trata. ¿Cuál es la tendencia en cuanto a retransmisiones deportivas?

 

He charlado sobre estos temas con una persona que sabe muchísimo por diferentes razones. Trabaja en el mundo de la televisión desde los inicios de ETB (televisión publica vasca), comienzos de los años 80. Él es el realizador, el responsable de cómo nos llegan las imágenes de las retransmisiones de pelota a nuestras pantallas. Además es un apasionado de las diferentes modalidades de pelota y gran conocedor de la situación que vive el jai alai.

 

Me había citado con Fernando Lopetegi en Zarautz. A pesar de encontrarse griposo tuvo la delicadeza de atenderme e incluso compartir mesa y mantel en el Batzoki (antigua cafetería Amaya, frente al convento de los franciscanos). Un restaurante moderno donde  por 14 euros comes un menú de ensueño. Tras degustar unas verduras y una sabrosa merluza nos fuimos a dar un paseo por el malecón de la playa de Zarautz, un entorno de lujo en una  tarde de ligero viento sur lo suficiente como para acariciar las olas a la contra y darle a la mar un aspecto de balsa de aceite.

 

Lo primero que hice a Lopetegi fue pedirle que me explicara cuál es la tarea de un realizador de televisión.

 

“Mira, el realizador es el arquitecto en cualquier programa de televisión. Es el que diseña la retransmisión, piensa e imagina como debería de verse ese programa en antena, antes de que se haya llevado a cabo. Somos los artistas, es decir, en cualquier televisión hay 4 patas tremendamente importantes. La primera es la producción, que se encarga de la logística y de los temas económicos. Segundo, el guionista, el que piensa la idea. Tercero, el  realizador. El que pone en practica, imagina y diseña esa idea que ha podido tener el guionista. En cuarto lugar, la técnica, que posibilita que todo eso que ha pensado el realizador vaya para adelante.

 

¿Cómo fueron los comienzos de ETB, con qué os encontrasteis?

 

“El comienzo fue realmente muy bonito. Imagina un montón de gente joven con ilusión y ganas de hacer televisión. ETB era la segunda televisión que se ponía en marcha en en el Estado después de TVE. Siempre estaré agradecido a ETB por haberme admitido con mi ignorancia, porque realmente éramos ignorantes, en aquellos tiempos no había escuelas de televisión, todo era aprendizaje puro y duro y que ETB nos diera esa oportunidad fue algo tremendo”.

 

¿Con qué medios técnicos contabais?

 

“Los medios técnicos eran de primera división para aquella época que ahora serian antediluvianos”.

 

¿Estabais capacitados para adaptar aquellos medios técnicos a una retransmisión de pelota?

 

“Recuerdo que la primera retransmisión de pelota que hice la hice como técnico de  cámara, el año1984. Colocamos la cámara en el rebote, basándonos en la visión del zaguero y aquello fue un descubrimiento. Referentes no había, solo lo que hacia TVE, la cámara en la grada y seguía el juego desde el lateral, la televisión francesa con la cesta lo mismo. En 1986 estuve en Milford, Miami, Dania. No había ninguna retransmisión de jai alai en vivo, solo por circuito cerrado. No había referentes para copiar que es lo que se hace en televisión. Crear, lo que se dice crear, muy poquitas cosas igual que en todos los ordenes de la vida, los que crean son los más cotizados, en la música, la cocina etc”.

 

¿Tras estos años de recorrido están las retransmisiones de pelota consolidadas o hay margen de mejora?

 

“Yo tengo un problema serio: soy muy inconformista. Mi problema es que siempre estoy dándole vueltas a cómo tratar de mejorar las retransmisiones en la medida que la técnica esta avanzando. Date cuenta que cada dos años se duplica el conocimiento técnico y resulta que en un año las cámaras que tenemos ya no sirven para nada porque el conocimiento técnico se esta duplicando. Este fenómeno nos va a dar unas posibilidades técnicas inimaginables.

Tengo ahora la idea y posibilidad de meter una cámara en el próximo campeonato del mundo de cesta punta (Hossegor, septiembre) en la cabeza, es decir, en el casco del pelotari. Antes eran un pedazo de cámara, ahora son del tamaño de un dedo, al pelotari no le va a molestar, incluso esa cámara llevará su propio grabador. Yo ya sé que no va ser lo que la gente se imagina, el pelotari se mueve, eso es un jaleo, pero va a haber un momento, cuando el pelotari enceste la pelota y la lance, ese justo momento puede ser muy bonito, muy interesante. En principio empezaríamos con una sola cámara. Lo vamos a ver, este año va a ser un hecho lo de la cámara en el casco”.

 

¿Hay medios técnicos en el mercado disponibles pero que  ETB en estos momentos no tiene acceso?

 

“En la medida que se puede a nivel económico, sí tienes acceso. El otro gran salto que se va a dar es cuando terminemos de hacer la alta definición, HD. Cuando preparemos la unidad móvil de HD, con los últimos detalles, las cámaras etc. El salto cualitativo a nivel de calidad de imagen de  la televisión analógica a la terrestre, TDT, no es tan brutal. Realmente el salto cualitativo a verse muchísimo mejor va a ser de la TDT a la alta definición, HD. Date cuenta de que estamos duplicando la calidad de imagen. Un ejemplo que me impresionó la primera vez que lo vi fue en un partido de tenis en Wimblendon, se veían todos los agujeritos de la red. Eso aplicado a la cesta punta quiere decir que la pelota se va a ver realmente bien”.

 

¿Y la televisión en 3D, tres dimensiones?

 

“Eso va a tardar más pero la HD, alta definición,  para junio de este año espero estemos haciendo retransmisiones en HD de cesta punta. La 3D tardará bastante más, esto significa otra vez cambiar todos los repetidores para que se pueda ver en 3D. Yo creo que se puede generalizar la 3D para juegos, películas en plan privado para el 201. Sin embargo, para que cambie toda la red será el 2020 por ahí.

La HD va a ser terrible, el salto cualitativo de ver pelota, en cuanto a  visión, el poder pinchar un plano corto del pelotari viéndole todos los poros de la piel, eso va a ser posible en junio”.

 

¿Con el avance que va a ser la HD, alta definición, las retransmisiones de modalidades de herramienta van a salir ganando?

 

“La herramienta va a ganar muchísimo, sin duda. Yo creo que es una oportunidad  que deberían de aprovechar las empresas de remonte y de cesta punta que da la HD para poder dar ese salto. ¿Qué es lo que está ocurriendo…? que faltan contenidos de HD. No se hacen retransmisiones de balonmano en HD, por poner un ejemplo. Con el tiempo se harán todas pero ahora es el momento. Digital Plus, es el referente que hay en en HD, lo que hacen es  repetir programas hechos en formato normal y corriente y le ponen HD. Realmente de HD hay muy poquitos contenidos. Puede ser un éxito que Totorika haya conseguido que se retransmita la cesta punta en Teledeporte, pero el éxito sería que en el canal de HD de Teledeporte o en Canal Plus de Francia, los partidos de cesta punta se emitieran en HD. Ése es el camino, ahí está la oportunidad”.

 

¿La HD puede ser una oportunidad para las empresas de cesta punta, pero si no tienes acceso?

 

“El acceso quizá puede darle la HD,  o sea, a través de la calidad. Antes he comentado sobre la empresa de Totorika (Master Jai Producciones). Si las retransmisiones no son de calidad nunca le van a dar acceso, tienen que ser de CALIDAD. Lo que hay que hacer es trabajar con tus propios medios, hacer una inversión en tu empresa, lo que está haciendo Master Jai es perfecto, sólo que tienen que hacerlo con calidad y ese es el gran problema  de MJ, que no lo está haciendo, no se ve la pelota. Tienen que empezar por ahí, por que se vea la pelota”.

 

¿Ves posible un canal temático de pelota en ETB?

 

“Existe un proyecto, existe ese presupuesto. Existe ese proyecto definido por Mikel Olazabal, actual director de deportes en EITB. La pelota sería fundamental en ese proyecto que en la realidad se llamaría: EITB Kirolak. Falta la aprobación del actual Gobierno Vasco y la dirección de EITB”.

 

En el caso de que EITB no esté por la labor, ¿crees que alguna otra operadora de televisión pudiera interesarse en un canal temático con la pelota como fundamento?

 

“Es muy caro. Si no compites con calidad… mira, ahora mismo hay 50 canales de televisión emitiendo por libre y el mando a distancia es el rey. Llevo años diciendo que la única manera de distinguirte es competir con calidad sino son 3 telediarios, llegarás al espectador un día, dos, tres, pero sino le ofreces calidad… si estás con la pelea tonta que hay entre las empresas de  cesta punta, viendo todas las semanas a los mismos sin realmente una competición seria, la gente se va. Hay dos temas fundamentales para consolidarse. 1. CALIDAD en las retransmisiones. 2. Competición atractiva, un calendario establecido”.

 

Los días 21 y 22 se celebra en Orlando el Citrus, el torneo más importante del año en cuanto a la competición por quinielas. ¿Por qué EITB no nos ofrece las imágenes y podemos seguir ese acontecimiento desde cualquier rincón del mundo?

 

“El problema de la distancia, que esté a 6.000 kms, es salvable. Lo único que pasa es que hay desconocimiento, nada más.Yo por mi parte voy a sugerir a los actuales responsables de EITB para que retransmisiones de este tipo puedan hacerse realidad”.

 

Estamos todo el rato hablando de televisión, ¿hay alguna alternativa a través de medios como internet o teléfonos móviles para la retransmisión de partidos de pelota?

 

“Si faltan contenidos en la HD lo mismo ocurre en la emisión por los teléfonos móviles por ejemplo, faltan contenidos. En mi teléfono móvil puedo ver Teledeporte o Digital Plus, qué es lo que falta a nivel de contenidos, no puedes retransmitir un partido de fútbol no porque técnicamente no se pueda, el problema es económico, el conseguir los derechos, que Vodafone, Telefonica u Orange lleguen a acuerdos para que se vea un Real Madrid-Barcelona. Por eso digo que es una oportunidad si tú puedes retransmitir un partido de cesta punta con CALIDAD y se pueda ver a través de los teléfonos móviles. Lo que no puede la empresa de cesta punta es ir diciendo que me tienes que pagar  no se cuantos para que yo te de esto, no, te lo ofrezco gratis y ya llegará el momento de cobrar a través de la publicidad estática y yo me pago la producción por medio de la publicidad estática”.

 

“Yo a ti operador de televisión X u operador de teléfono no te cobro un duro. ¿Qué es lo que está pasando? que faltan contenidos de calidad, vía internet o  teléfono, nada más. Los contenidos potentes como el fútbol tienen que pasar por caja. El resto, como la pelota, estamos en un momento importante para aprovechar las oportunidades”.

 

¿Cómo fue la experiencia de realizar documentales sobre el jai alai para EITB allá por el año 1992?

 

“Fantástica. Aquello surgió con el periodista Xabier Zabaleta que planteó la posibilidad de hacer varios documentales sobre pelota. Para un trabajo que se necesitarían seis personas lo hicimos tres. Hacíamos de todo, fue una batalla. En 10 días hicimos 36.000 kms. de avión. Cuba, México, Argentina, Uruguay. Ocho días por Connecticut, Nueva York, y Miami. Haciendo entrevistas, fue muy duro. Fue fantástico poder estar con Pistón y nos llevara en su coche mientras nos contaba sus historias. Realmente fue importante ver como vivían los puntistas, conocer detalles de la huelga del 88… Ir a Cuba y visitar el Jai Alai, el Palacio de los Gritos, Mexico que todavía permanecía abierto. Conocimos historias de la cesta punta de primera mano, hablando con Chucho, Chimela, Chino, Bolibar, Remen, Katxin.

Fue entrañable y duro 10 días sube y baja aviones para hacer dos capítulos de jai alai”.

 

 

¿Por donde, por qué resquicios puede resurgir la cesta?

 

“No soy nadie para decirlo, un recién llegado si quieres, además un tipo bastante descarado… pero la cesta punta tiene que hacer un examen de conciencia. La cesta punta que yo conocí era entusiasmante. En el 91, en el campeonato del mundo de Gernika, recuerdo que metí 9 cámaras en una retransmisión… Remen que llevaba 3 años sin jugar y sale campeón con Kalzakorta… Me viene a la memoria la limpieza de cómo jugaban anteriormente los Churruca, Egurbide… Sin embargo, esa “suciedad” de ahora en el juego…”

Ahora mismo (juego sucio) tú telegrafías…¿Qué es eso de que el campeón del  mundo individual dé 3 pasos con el poder que tiene en el brazo…?  y eso hace que la gente se aburra. Las pasas (tiempos muertos), la no reglamentación, la falta de competición a cara de perro. La cesta punta tiene que hacer EXAMEN de CONCIENCIA”.

 

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